Où jouer au poker à Londres?

Le poker a connu, au cours de la dernière décennie, une évolution fulgurante qui a touché des millions de joueurs. Aujourd’hui, c’est sur Internet que le poker rencontre le plus grand succès, sur des sites de poker en ligne aux communautés toujours plus impressionnantes. Mais le poker a d’abord été un jeu qui se jouait en face à face, et il reste encore de nombreux puristes qui préfèrent les tapis verts que les écrans d’ordinateurs pour se mesurer à leurs adversaires. Et dans la capitale londonienne, il est plusieurs endroits privilégiés où ces amoureux du poker peuvent se retrouver. Petit tour d’horizon de ces lieux hauts en couleurs.

poker Londres
Avant cela, retour sur les origines du poker. Apparu aux Etats-Unis lors de la ruée vers l’or, ce jeu est devenu populaire dans les fameux saloons de l’Ouest et dans les diligences des aventuriers en quête des précieuses pépites et du Pacifique. Le poker ne s’est vraiment fait connaître en Europe qu’avec l’arrivée des GI américains au cours de la seconde guerre mondiale. Il  a alors fait son petit bout de chemin à travers les casinos et cercle de jeux du monde entier. Il resta toutefois une affaire de connaisseurs jusqu’en 2003 et la victoire de Chris Moneymaker (le bien-nommé) au World Poker Tour, inconnu qualifié sur Internet. Et la folie du poker a alors envahi la planète entière jusqu’au succès qu’on lui connaît aujourd’hui.
Et à Londres, ce succès se fait sentir car il existe pas moins de 23 casinos où vous pourrez jouer au poker, auxquels s’ajoutent tous les bars et cercles privés où des parties de poker se déroulent quotidiennement et en toute légalité. Quand on sait que les casinos sont interdits à Paris et qu’il ne reste plus que deux cercles de jeux encore ouverts dans la capitale française, on comprend pourquoi Londres est si attractive pour les joueurs de « Texas Hold’em ».

Alors où se rendre ? Il faut déjà distinguer les casinos où une carte de membre, parfois très chère à acquérir, vous sera demandée et ceux ouverts à tout le monde. Dans les deux cas, une tenue correcte sera exigée, tout comme un âge supérieur à la majorité. Dans la première catégorie, ceux des casinos de luxe où l’on n’entre pas comme dans un moulin, l’un des plus fameux est certainement le Ritz Club Casino. Il est considéré comme le plus chic de Londres, et votre carte de membre là-bas, qui sera tout de même à vie, ne vous coûtera pas moins de 1000 livres (près de 1350 euros). Les autres casinos célèbres de ce type sont le Colony Club Casino, situé à Mayfair dans un décor ultramoderne, ou encore l’Aspinalls Club Casino, lui aussi à Mayfair et qui fait aussi partie des établissements les plus hypes de la ville.

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Mais il est plus pertinent de s’intéresser aux casinos à l’accès moins restrictif et aux prix moins prohibitifs. L’Hippodrome Casino est un de ceux-là. Récemment rénové, il est aujourd’hui tout simplement le plus grand des casinos de toute la Grande-Bretagne. Situé dans West End London, il compte pas moins de trois salle de jeux, cinq bars, un restaurant et de nombreux salons privés ainsi qu’un cabaret de 200 places. Ce casino est aussi réputé pour sa Poker Stars Live Room, où le champion du poker en ligne organise de nombreux tournois permettant de se qualifier à d’autres évènements poker d’envergure internationale. L’Hippodrome Casino ne ferme jamais ses portes et est un des lieux de divertissement les plus fréquentés de Londres.

Autre casino au grand succès est le Vic’, ou The Grosvenor Victoria Casino de manière plus officielle. A deux pas de la station de métro Edgware Road, ce casino est un autre lieu incontournable pour les fanas de poker. Le premier étage y est essentiellement consacré au Texas Hold’em et de nombreux joueurs peuvent s’y affronter simultanément au cours de tournois passionnants. Une simple inscription gratuite, une fois sur place, vous permettra d’accéder à tous les autres casinos du groupe Grosvenor, extrêmement réputé de l’autre côté de la Manche. Lui aussi est tout le temps ouvert et propose un des tarifs les moins contraignants.

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La liste de ces casinos accessibles pourrait encore s’agrandir avec le Palm Beach Casino, à Mayfair, et sa gigantesque salle de jeux. Il y a aussi le Golden Nugget Casino, à Picadilly, ou le Mint Casino, dans le quartier de Kensington, où les prix d’entrée des tournois ne sont respectivement que de 25 et 20 livres. J’arrêterai là ce recensement non exhaustif des endroits où jouer au poker dans la capitale londonienne.

Londres, à l’inverse d’un Paris fermé, est un paradis pour les amoureux des blinds et des rivers. Son influence n’a cessé d’augmenter au cours des dernières années, jusqu’à être considérée comme la ville du poker en Europe. Elle est certes encore loin des villes américaines comme Las Vegas ou asiatiques comme Macao, mais semble aujourd’hui au même niveau, voire au-dessus, qu’un Monte-Carlo par exemple. Si vous êtes joueur, vous savez quoi faire.

 

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À propos de Lost in London

Epiphénomène nomade ayant transité (notamment) par Tunis, Abidjan, Paris, Dublin, Vancouver, le Yorkshire et maintenant Londres. Péripéties londoniennes: pépites, adresses, découvertes et autres trésors.

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